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El Campo a Través: ¿la base para correr en la pista?

El Campo a Través: ¿la base para correr en la pista?

El Campo a Través, o Cross Country, es una disciplina atlética que se disputa sobre un terreno natural abierto, en un circuito de aproximadamente 2km, habitualmente cubierto de hierba y con algunos obstáculos naturales como repechos, troncos o charcos. Las distancias totales a cubrir suelen ser de 6-8km para las mujeres y 9-12km para los hombres. Actualmente estoy inmerso en la preparación de la temporada de Campo a Través con Cristina Jordán y me gustaría compartir algunos detalles sobre mi visión de la preparación de esta disciplina.

La preparación invernal de campo a través

Habitualmente se habla que el Cross es una buena preparación invernal para los fondistas y mediofondistas, una buena base para la temporada veraniega de pista. A continuación me gustaría matizar esta concepción, ya que en general puede que sea así, pero existen ciertos matices.

Para un fondista puro, un corredor de 5000m y 10000m, las demandas a nivel metabólico del cross y la pista son muy similares, por lo que la preparación para el cross es también muy específica para las distancias que luego disputará en la temporada de pista. Las diferencias radican en que existen ciertas diferencias a nivel técnico:

  • Las subidas y bajadas. Las cuestas son una parte específica en la competición de Cross, sin embargo son menos específicas para la pista, se utilizan para trabajar la fuerza. Bajo esta perspectiva, sí que podríamos considerar que el cross es una buena base para la pista.
  • El terreno inestable. La pisada en el campo a través es más inestable y menos reactiva por las condiciones del terreno: hierba, barro, tierra, grava… En general es una buena preparación ya que durante algunos meses puedes trabajar la carrera reduciendo el impacto y sobrecargando menos articulaciones y tejidos. Pero existen muchos extraordinarios corredores de pista con un magnífico estilo sobre el tartán que no consiguen un rendimiento equivalente en el cross debido a que no logran adaptar su pisada a estas condiciones. Aunque en general pueda ser una buena base, quizá en este aspecto sea mejor la preparación de pista cubierta para un determinado perfil de corredor de fondo.

En el plano psicológico, también es una manera de variar el entrenamiento y no quemarse durante todo el año dando vueltas a los 400m de la pista.

Para un corredor de largas distancias, Maratón y 1/2 Maratón, aunque a nivel metabólico son sea una prueba tan específica, es una buena forma de adquirir fuerza específica, y de trabajar ritmos superiores a los de competición y más cercanos al VO2max, sin duda necesario para rendir luego sobre el asfalto.

Para un atleta de mediofondo el cross es algo que ya se aleja más de sus capacidades específicas de competición. El cross corto podría ser una buena preparación, ya que son carreras de aproximadamente 4km, pero actualmente ya no son una disciplina que se dispute en competición oficial internacional. Aquí hay varios matices:

  • Corredores especialistas en 800m ó 1500m que tengan muy buenas prestaciones en 400m: El entrenamiento para un cross de más de media hora de duración me parece demasiado alejado de sus necesidades específicas y de sus capacidades y puntos fuertes que me parece contraproducente una preparación invernal centrada el el campo a través.
  • Corredores de 1500m con buenas prestaciones en 3000m-5000m: Existen buenos mediofondistas que tienen un perfil más «aeróbico». Me viene a la cabeza Juan Carlos Higuero (1:45 en 800m, 3:31 en 1500m, 13:22 en 5000m), con buenos rendimientos en Campo a Través y 10k (28:37). Estos pueden sacar más provecho de un entrenamiento de cross, sin embargo su preparación no debería dejar de lado las capacidades específicas de un mediofondista durante este periodo, aunque no se aprovechen para el cross. Un mediofondista no deja de ser mediofondista en invierno.

Por último, a nivel particular, Cristina y yo afrontamos la preparación del Campo a Través como un fin en sí mismo y no como una preparación para la pista. Queremos rendir al mismo nivel sobre la hierba y el barro como sobre el tartán o el asfalto, y de momento la preparación va por buen camino. Espero poder compartir buenas noticias, así como los detalles del entrenamiento que estamos llevando a cabo.

El encanto del Campo a Través

Me gusta el cross. Por mi vinculación al Atletismo de fondo, no concibo un invierno sin estas carreras. Mucha gente dice que el cross es una buena forma para preparar la posterior temporada de pista. Sin embargo, para mí el cross es un objetivo en sí mismo, y no un medio para otras cosas.

El encanto del campo a través radica en los matices que lo diferencia de los eventos en pista. No se trata tanto de la belleza plástica de los gestos técnicos, si no de la dureza de la lucha contra los elementos. No se vive en grandiosos y acogedores estadios, sino que la naturaleza pone los medios y el ser humano la capacidad de adaptarse a ella. La esencia no está en superar una marca, sino en la batalla directa contra los rivales. Es una disciplina no tan refinada, más ruda pero hermosa y, a veces, épica.

A pesar de que el campo a través no es un evento multitudinario que mueva masas, es un espectáculo dónde la pasión del público se respira en cada curva. No soy capaz de imaginarme a los miles de aficionados que llenan los estadios de fútbol un domingo por la mañana en las llanuras de Atapuerca, aguantando estoicos 4h de pie bajo la lluvia y el frío para animar a sus hijos, a sus amigos o a sus ídolos deportivos. Para mí, la gesta es tanto de los atletas como del público.

Atletismo – Cross de Atapuerca: carrera femenina

Por suerte, este fin de semana he podido vivir in situ como invitado el Cross Internacional de Atapuerca, un cross calificado como el mejor del mundo y que goza de una organización impecable. Impecable en cuanto a los medios desplegados en el circuito, y en cuanto al trato tanto al público como al atleta.

A parte de las propias carreras, una de las cosas que más disfruto son esos momentos del día previo a la carrera que puedes compartir con otros entrenadores. Este fin de semana tuve el honor de poder compartir unas breves pero intensas conversaciones con varias personas que transmiten perfectamente la pasión por su trabajo, el carácter ganador y la sabiduría curtida a base de años como son José Enrique Villacorta, Phondy García o Juan Cano.

Otra de las oportunidades que te ofrece un evento de este tipo, es conocer a atletas de otros países, compartir momentos relajados y cotidianos con ellos como puede ser el desayuno y desempolvar por un momento nuestro rudimentario inglés. Fue agradable compartir mesa con Julia Bleasdale, la británica que fue finalista olímpica en Londres tanto en la prueba de 5000m como la de 10000m.

Y lo más importante fue la carrera de mis chicas. Por una parte Cristina Jordán que entró 17ª y 9ª española haciendo una carrera mucho más inteligente que en el pasado Cross Internacional de Soria. No estamos dónde nos habíamos marcado hace unos meses, pero dadas las circunstancias en las que se ha desarrollado el entrenamiento tampoco podemos pedir más a estas alturas. Si en Soria hizo una carrera horrenda, ayer en Atapuerca en mi opinión hizo una buena carrera. Falta más entrenamiento y más competición. Y por otra parte Stecy Dolay, que se enfrentaba por primera vez a un cross de 8km y que logró terminarlo disfrutando enormemente de la carrera, del ambiente y de una nueva experiencia en una carrera internacional.

La temporada sigue, el cross acaba de empezar y ya estoy deseando que llegue el próximo fin de semana.